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7 avril 2020 2 07 /04 /avril /2020 11:00

Durant notre séjour en Ecosse, nous avons choisi de visiter la petite île de Staffa, découverte quelques siècles plutôt par les Vikings. Cette petite île aux dimensions modeste, ne dépassant pas le kilomètre de long sur 500 mètres de large, est pourtant un joyau de curiosité géologique. Staffa est une île d'origine volcanique dont le socle semble être uniquement composé d'orgues basaltiques. Autant dire que ça impressionne. - Nous avons une location chez Rachel à Fionnphort sur l'île de Mull en Air b&b. Il nous faut un peu plus de 2 heures pour rejoindre l'embarcadère. En distance, ce n'est pas tellement loin mais les routes sont étroites et sinueuses. Il faut s'arrêter dans une niche à chaque fois que l'on croise un autre véhicule.

Sur le trajet vers les îles de Staffa et Lunga, un groupe de dauphins nous accompagne en faisant des sauts hors de l'eau. Ils sont si rapides qu'on a du mal à les photographier. Au bout d'une heure de bateau, nous arrivons en vue de Staffa. Les colonnes de basaltes sont immenses ! L'île est uniquement habitée par des oiseaux migrateurs. Un groupe de Cormorans très bruyant, ne semble pas très content de nous voir. Leur attitude est sans équivoque : Les ailes déployées et le bec largement ouvert, ils tentent de nous dissuader de débarquer chez eux ! Mais peine perdue car nous sommes bien décidés à visiter cette île emblématique de l'Ecosse ...

 

 

C'est un plaisir de parcourir les routes écossaises

C'est un plaisir de parcourir les routes écossaises

 

 

Nous quittons Mull pour une journée en mer. Nous visiterons les îles de Staffa et aussi Lunga, l'île des perroquets des mers

Nous quittons Mull pour une journée en mer. Nous visiterons les îles de Staffa et aussi Lunga, l'île des perroquets des mers

 

 

Un groupe de Dauphins nous rattrape et s'amuse autour du bateau

Un groupe de Dauphins nous rattrape et s'amuse autour du bateau

 

 

Les orgues basaltiques de l'île de Staffa

 

 

L'île de Staffa fait partie des Hébrides intérieures

L'île de Staffa fait partie des Hébrides intérieures

 

 

Un îlot constitué uniquement de basalte aux teintes multiples

Un îlot constitué uniquement de basalte aux teintes multiples

 

 

En Gaélique, cette grotte est appelée An Uamh Bhin, la grotte mélodieuse. Elle est connue sous le nom de Fingal's Cave

En Gaélique, cette grotte est appelée An Uamh Bhin, la grotte mélodieuse. Elle est connue sous le nom de Fingal's Cave

 

 

Fabuleuses roches géométriques érodées par les vents et la mer

Fabuleuses roches géométriques érodées par les vents et la mer

 

 

Staffa est le nom donné par les Vikings. L'île était occupée par les Romains quelques siècles plutôt encore !

Staffa est le nom donné par les Vikings. L'île était occupée par les Romains quelques siècles plutôt encore !

 

 

La roche est très glissante lorsqu'il pleut

La roche est très glissante lorsqu'il pleut

 

 

Les orgues basaltiques de l'île de Staffa

 

 

Les orgues basaltiques de l'île de Staffa

 

 

Les sombres orgues de basalte

Les sombres orgues de basalte

 

 

La bouche noire de Fingal's Cave

La bouche noire de Fingal's Cave

 

 

Les orgues basaltiques de l'île de Staffa

 

 

Jules Verne est venu ici en 1879. Il décrit l'île dans Le Rayon vert et dans Le Chancellor

Jules Verne est venu ici en 1879. Il décrit l'île dans Le Rayon vert et dans Le Chancellor

 

 

Les orgues basaltiques de l'île de Staffa

 

 

L'écrivain écossais Robert Louis Stevenson, s'inspire de la beauté de Staffa pour écrire l'île au trésor

L'écrivain écossais Robert Louis Stevenson, s'inspire de la beauté de Staffa pour écrire l'île au trésor

 

 

On dirait une cathédrale rocheuse !

On dirait une cathédrale rocheuse !

 

 

Les orgues basaltiques de l'île de Staffa

 

 

Le sommet de l'île est un plateau herbeux

Le sommet de l'île est un plateau herbeux

 

 

Les Puffins avec leur regard triste y sont les maîtres !

Les Puffins avec leur regard triste y sont les maîtres !

 

 

Au mois de mai, Staffa est en fleurs

Au mois de mai, Staffa est en fleurs

 

 

Les Cormorans se chauffent au soleil

Les Cormorans se chauffent au soleil

 

 

Les orgues basaltiques de l'île de Staffa

 

 

C'est l'heure de prendre la direction de Lunga (qui a déjà fait l'objet d'un article)

C'est l'heure de prendre la direction de Lunga (qui a déjà fait l'objet d'un article)

 

 

Les propriétés acoustiques de Fingal's Cave sont connues depuis des siècles

Les propriétés acoustiques de Fingal's Cave sont connues depuis des siècles

 

 

Il existe beaucoup d'autres grottes naturelles sur Staffa

Il existe beaucoup d'autres grottes naturelles sur Staffa

 

 

Après cette belle journée en mer, il est temps de se restaurer. Tiens, des langoustines en entrée !

Après cette belle journée en mer, il est temps de se restaurer. Tiens, des langoustines en entrée !

 

 

3 assiettes de langoustines sont de suite "ordered" ...

3 assiettes de langoustines sont de suite "ordered" ...

Agneau Shetland sur une tranche de boudin noir

Agneau Shetland sur une tranche de boudin noir

 

 

Les orgues basaltiques de l'île de Staffa

                       

 

                   Merci de votre visite et à bientôt !

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30 mars 2019 6 30 /03 /mars /2019 11:19

Tous les touristes qui visitent l'île de Skye vont immanquablement voir les dentelles du Storr. C'est une randonnée obligatoire pour tous ceux qui aiment les endroits insolites. Dans la partie Nord de l'île écossaise, plus précisément dans la péninsule de Trotternish Ridge, l'immense obélisque de granit se voit de très loin. Les rochers d'origine volcanique du Storr sont les montagnes les plus hautes de Skye. Elles culminent à 719m d'altitude.

Nous avons une location chez Gareth à Portnalong, dans l'Ouest de Skye. Nous partons bien avant le lever du soleil car il faut compter près de 1 heure 30 de routes sinueuses pour atteindre les pieds de la chaîne du Storr qui s'étalent sur près de 30 km depuis Quiraing, un autre lieu mythique pour les amateurs de paysages sublimes.

Sur la route, nous traversons des paysages extraordinaires, des canyons surplombés de falaises déchiquetées, des cascades et des décors à couper le souffle. L'envie est grande de s'arrêter pour prendre quelques photos mais il est important d'arriver à destination très tôt, c'est à dire avant les autres ! A l'issue de la rando, nous irons dans la charmante ville de Portree, la plus importante de Skye, pour un solide lunch ...

                                                               Cliquez sur les photos pour les agrandir

La chaîne de granit du Storr défile à gauche de la route

La chaîne de granit du Storr défile à gauche de la route

 

 

Le loch Leathan au pied du Old Man of Storr

Le loch Leathan au pied du Old Man of Storr

 

 

Début de la rando, il fait à peine 5 degrès

Début de la rando, il fait à peine 5 degrès

 

 

The Old Man of Storr

 

 

The Old Man of Storr

The Old Man of Storr

 

 

The Old Man of Storr

 

 

On a du mal à imaginer que ce rocher en équilibre fait près de 50m de haut !

On a du mal à imaginer que ce rocher en équilibre fait près de 50m de haut !

 

 

The Old Man of Storr

 

 

The Old Man of Storr

The Old Man of Storr

 

 

Ces arrêtes vives sont une merveille géologique

Ces arrêtes vives sont une merveille géologique

 

 

The Old Man of Storr

 

 

The Old Man of Storr

 

 

The Old Man of Storr

 

 

The Old Man of Storr

 

 

The Old Man of Storr

 

 

Serge et moi montons jusqu'à la base du pinacle

Serge et moi montons jusqu'à la base du pinacle

 

 

Des touristes arrivent, on va changer de secteur ..

Des touristes arrivent, on va changer de secteur ..

 

 

The Old Man of Storr

 

 

The Old Man of Storr

 

 

The Old Man of Storr

 

 

The Old Man of Storr

 

 

Il nous reste toutes les crêtes du Holm à découvrir

Il nous reste toutes les crêtes du Holm à découvrir

 

 

The Old Man of Storr

 

 

The Old Man of Storr

 

 

The Old Man of Storr

 

 

The Old Man of Storr

 

                                          Merci de votre visite, à bientôt

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4 janvier 2019 5 04 /01 /janvier /2019 12:01

Lors de notre voyage en Ecosse, nous avons eu la chance de visiter l'île de Lunga. C'est une petite île de 0,8 km carré blottie dans les bras de l'île du Mull. Avant d'accoster sur Lunga, il faut d'abord se rendre sur l'île de Ulva via une petite embarcation. Il est vrai que l'organisation est un peu "sport" mais le jeu en vaut la chandelle ! Lunga est un sanctuaire pour les oiseaux marins. Ils viennent nicher en nombre sur les falaises abruptes à chaque printemps. La visite de ce petit coin de paradis n'est autorisé qu'un seul jour par semaine et juste pendant 4 heures et en nombre de personnes limité afin de ne pas trop déranger les oiseaux.

Pendant la période de nidification, on y rencontre principalement des macareux moines, aussi appelés perroquets de mer à cause de leurs couleurs chatoyantes et de leur gros bec. Les cormorans huppés viennent également construire leur nid sur l'île ainsi que des espèces pélagiques comme les fulmars, les guillemots, les petits pingouins, les mouettes tridactyle et quelques bernaches.

J'étais très loin d'imaginer que ce que j'allais découvrir sur cette île serait aussi merveilleux ! Ces oiseaux ne craignent pas l'homme car ici, il ne les a jamais chassé. Les macareux et les cormorans ne sont pas farouches et ont peut même dire qu'ils sont assez curieux et viennent au devant des photographes comme pour prendre la pause ! C'est un spectacle extraordinaire ! 

 

                               Cliquez sur les photos pour les agrandir !

 

 

 

 

Un insulaire un peu bourru mais avec le coeur sur la main nous montre son petit musée avant de nous faire traverser sur Ulva

Un insulaire un peu bourru mais avec le coeur sur la main nous montre son petit musée avant de nous faire traverser sur Ulva

 

 

Nous sommes accueillis par les macareux moines en pleine activité

Nous sommes accueillis par les macareux moines en pleine activité

 

 

Le couple creuse une galerie de 1 à 2 mètres pour y pondre un seul oeuf

Le couple creuse une galerie de 1 à 2 mètres pour y pondre un seul oeuf

 

 

Très curieux, c'est comme s'ils nous souhaitaient la bienvenue !

Très curieux, c'est comme s'ils nous souhaitaient la bienvenue !

 

 

Lunga, l'île aux oiseaux

Lors de la période nuptiale, les couleurs de son plumage deviennent plus contrastées. Le dos et les ailes sont alors entièrement noirs tandis que sa poitrine vire au blanc pur. Pendant cette période, le bec se transforme : il devient plus volumineux et les couleurs sont flamboyantes ! C'est d'ailleurs son atout principal durant les amours, car même si le couple reste fidèle durant cette période, le mâle aime à séduire sa femelle à chaque printemps.

 

 

Le perroquet de mer vit environ 25 à 30 ans

Le perroquet de mer vit environ 25 à 30 ans

 

 

L'île de Lunga est un joyau vert dans une mer bleue

L'île de Lunga est un joyau vert dans une mer bleue

 

 

Lunga, l'île aux oiseaux

Sa manière de marcher est attendrissante car sur terre, sa façon de se déplacer est assez maladroite et comique, en dodelinant de la tête qui paraît surdimensionnée par rapport à son corps. Par contre, c'est un excellent nageur, capable de longues apnées à plus de 15 mètres de la surface. De sa pêche, il ramène harengs juvéniles ou crustacés planctoniques.

 

 

Une petite fille observe ces clowns marins qui s'agitent devant ses yeux

Une petite fille observe ces clowns marins qui s'agitent devant ses yeux

 

 

Un cormoran est occupé à rassembler des branchages pour son nid

Un cormoran est occupé à rassembler des branchages pour son nid

 

 

Sous l'oeil curieux d'un macareux !

Sous l'oeil curieux d'un macareux !

 

 

 

 

Lunga, l'île aux oiseaux

Un couple de pingouins Torda également appelé petits pingouins. Tout comme le macareux, il se déplace debout. C'est également un très bon nageur, il poursuit sa proie sous la mer en s'aidant de ses ailes qu'il utilise comme des nageoires. Son vol par contre, est un peu moins gracieux !

 

 

Les petits pingouins sont très vite rejoins par des macareux !

Les petits pingouins sont très vite rejoins par des macareux !

 

 

Nul besoin de gros zoom pour faire un beau cliché !

Nul besoin de gros zoom pour faire un beau cliché !

 

 

Photo prise avec mon téléphone !

Photo prise avec mon téléphone !

 

 

Un peu plus loin sur Lunga, d'autres oiseaux se sont appropriés un bout de rocher

Un peu plus loin sur Lunga, d'autres oiseaux se sont appropriés un bout de rocher

 

 

Lunga, l'île aux oiseaux

 

 

Toute une colonie de Guillemots marmette dans un vacarme assourdissant !

Toute une colonie de Guillemots marmette dans un vacarme assourdissant !

 

 

Lunga, l'île aux oiseaux

 

 

Un cormoran huppé

Un cormoran huppé

 

 

Oups, on se laisse surprendre par les macareux qui arrivent comme des flèches !

Oups, on se laisse surprendre par les macareux qui arrivent comme des flèches !

 

 

Serge au milieu des cormorans et des guillemots

Serge au milieu des cormorans et des guillemots

 

 

Le cormoran plonge jusqu'à 2 minutes à 40m dans la mer. Sous les eaux il est très véloce, indispensable quand il s'attaque à un banc de poissons

Le cormoran plonge jusqu'à 2 minutes à 40m dans la mer. Sous les eaux il est très véloce, indispensable quand il s'attaque à un banc de poissons

 

 

Encore un cormoran huppé

Encore un cormoran huppé

 

 

Qui se laisse approcher de très près sans aucune crainte !

Qui se laisse approcher de très près sans aucune crainte !

 

 

Lunga, l'île aux oiseaux

 

 

Ils approchent si près qu'on pourrait les caresser !

Ils approchent si près qu'on pourrait les caresser !

 

 

Le petit pingouin ressemble beaucoup au guillemot. Ce qui les différencie c'est le liseré blanc sur le bec

Le petit pingouin ressemble beaucoup au guillemot. Ce qui les différencie c'est le liseré blanc sur le bec

 

 

Lunga, l'île aux oiseaux

La mouette tridactyle ou Rissa, ressemble au goéland argenté, mais de taille légèrement inférieure. Le mâle et la femelle sont en tout point semblables. Leur nid est construit au dessus du vide, presque inaccessible par voie terrestre. Le couple est fidèle durant toute la vie. 

 

 

Au retour, nous passons devant une colonie de phoques gris qui se réchauffent au soleil

Au retour, nous passons devant une colonie de phoques gris qui se réchauffent au soleil

 

 

Lunga, l'île aux oiseaux

 

 

Lunga est vraiment un havre de paix pour les animaux

Lunga est vraiment un havre de paix pour les animaux

 

 

Retour sur l'île de Mull au soleil couchant ...

Retour sur l'île de Mull au soleil couchant ...

 

  Je souhaite à toutes et à tous une très bonne année !

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18 juillet 2018 3 18 /07 /juillet /2018 07:47

Au mois de mai dernier, nous sommes partis faire un Road-trip en Ecosse. Pour moi, c'était un nouveau challenge car jusqu'à présent, je n'avais encore jamais expérimenté la conduite à gauche. Nous avons loué un SUV chez Arnold Clark affichant à peine 2200 miles au compteur. Du coup, le volant est à droite et le compteur gradué en miles .. il fallait tout apprendre et gérer très rapidement. Les difficultés commencent dès la sortie du parking. Après un instant d'hésitation, juste pour voir comment font les autres, il faut se lancer dans l'arène. J'ai pas fait 50 mètres et déjà voici le premier rond-point. Celui-là aussi il faut le prendre à gauche. Pour corser le tout, ils ont la bonne idée de placer des feux tricolores dans le rond-point ! Les premiers sont grillés jusqu'à ce que je comprenne le B A BA de la chose ...

La tension baisse d'un cran quand nous sortons d'Edimbourg. Je sors mon clignotant à droite pour doubler un camion. Sensation étrange ... Les yeux rivés sur le compteur car il y a des contrôles de vitesse automatiques partout. La première journée fut la plus longue en kilomètres (en miles plutôt). Nous sommes partis d'Edimbourg jusqu'à Elgin en passant par Stonehaven. Je peux vous dire que c'est très fatiguant. En 10 jours, nous avons fait plus de 2000 kilomètres. Le Nissan affichait 3500 miles quand nous l'avons rendu.

Mais chaque jour, à un moment ou un autre, je me retrouvais du côté droit de la chaussée. Pour pimenter l'affaire, les routes sur les îles Hébrides sont des single track roads. Comprenez par là que la route n'est qu'à une seule voie. Lorsqu'on croise un véhicule, il faut obligatoirement se garer de côté dans une "niche" appelée  "Passing place". Le premier véhicule qui a un passing place de son côté s'arrête et attend pour laisser passer l'autre en face. Immanquablement celui-ci répond en faisant un grand geste de la main, et toujours avec le sourire s'il vous plaît ! 

Ce qui est touchant pour un automobiliste Français, c'est la grande courtoisie des Britanniques ! Ils sont très respectueux des autres usagers et de la réglementation. Même sur les petites îles, où la police est absente, tout le monde respecte les limitations de vitesse. Pour conclure, je dirai que chaque matin j'étais impatient de prendre le volant et de découvrir de nouveaux paysages, de nouveaux pubs et faire de nouvelles rencontres dans ce pays extraordinaire ...

                    

                                                                        Cliquez sur la photo pour l'agrandir

 

En longeant le Loch Ness

En longeant le Loch Ness

 

 

Paysages des Highlands

Paysages des Highlands

 

 

Les faisans sont nombreux en Ecosse !

Les faisans sont nombreux en Ecosse !

 

 

L'ajonc est un arbuste épineux à fleurs jaunes très répandu dans les Highlands

L'ajonc est un arbuste épineux à fleurs jaunes très répandu dans les Highlands

 

 

Routes d'Ecosse

 

 

Routes d'Ecosse

 

 

Single track road sur l'île de Lewis et Harris

Single track road sur l'île de Lewis et Harris

 

 

Route sur la partie Harris

Route sur la partie Harris

 

 

Les moutons circulent librement, il faut être très vigilant !

Les moutons circulent librement, il faut être très vigilant !

 

 

Routes d'Ecosse

 

 

Un régal pour celui qui aime les grands espaces !

Un régal pour celui qui aime les grands espaces !

 

 

Une cabine téléphonique au milieu de nul part ...

Une cabine téléphonique au milieu de nul part ...

 

 

Méfiance au crépuscule, les moutons ne portent pas de gilet jaune !

Méfiance au crépuscule, les moutons ne portent pas de gilet jaune !

 

 

Routes d'Ecosse

 

 

L'Ecosse comme je me l'imaginais

L'Ecosse comme je me l'imaginais

 

 

Routes d'Ecosse

 

 

Routes d'Ecosse

 

 

Sur l'île de Skye

Sur l'île de Skye

 

 

Routes d'Ecosse

 

 

Routes d'Ecosse

 

 

Routes d'Ecosse

 

 

Routes d'Ecosse

 

 

Routes d'Ecosse

 

 

Panneau "Autorisez le dépassement". Au fond il y a une grille au milieu de la route. Quand on passe dessus à 60 miles à l'heure, ça réveil, hein Serge ;)

Panneau "Autorisez le dépassement". Au fond il y a une grille au milieu de la route. Quand on passe dessus à 60 miles à l'heure, ça réveil, hein Serge ;)

 

 

Routes d'Ecosse

 

 

Encore une photo pare-brise ...

Encore une photo pare-brise ...

 

 

Les vaches Longhorn se promènent aussi librement sur la route ...

Les vaches Longhorn se promènent aussi librement sur la route ...

 

 

Sur l'île de Mull

Sur l'île de Mull

 

 

Routes d'Ecosse

 

 

Routes d'Ecosse

 

 

Routes d'Ecosse

 

 

On aperçoit le Old Man of Storr sur Skye

On aperçoit le Old Man of Storr sur Skye

 

 

Routes d'Ecosse

 

 

Des loutres peuvent traverser la route sur les prochains 6 miles ...

Des loutres peuvent traverser la route sur les prochains 6 miles ...

 

 

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24 juin 2018 7 24 /06 /juin /2018 16:41

Avant de publier des photos de paysages et de randonnées de notre voyage en Ecosse, je tenais à parler en quelques lignes (mais surtout en images) des traits de caractère des Ecossais. Tout le monde le sait : l'Ecossais est roux, bourru mais chaleureux, il aime la pluie et le whisky, porte des kilts, jette des troncs d'arbre et compte ses sous. Mais est-ce bien vrai tout cela ? 

En Ecosse, on parle un "anglais" un peu différent de celui que l'on apprend sur les bancs d'école. Ce qui surprend, c'est leur façon de rouler les R ! De plus, l'accent varie considérablement selon que l'on se trouve à Elgin, Ullapool ou Edimbourg . Tout comme chez nous, un Parisien ne parle pas comme un Marseillais et les Bretons se moquent de l'accent Alsacien ...

Les "pires", entre guillemets, ce sont les habitants des îles de Harris et Lewis, Skye ou Mull. Dans ces endroits, on parle encore le gaelique. Ces insulaires ne font apparemment aucun effort pour articuler, et les pauvres touristes que nous sommes n'avaient pas trop de 6 oreilles pour analyser quelques bribes de phrases ... mais fort heureusement, nous sommes toujours parvenu à nous faire comprendre de tout le monde, y compris de ce banquier quand nous lui expliquions qu'à l'aéroport, le distributeur de billets nous a délivré des devises qui n'étaient plus acceptées nul part car elles n'avaient plus cours ...

Bref, les anecdotes ne manquent pas et voici maintenant quelques portraits de ces Scots au grand coeur et tellement attachants ...

 

 

Des Alsaciens en Ecosse

 

 

Incontournable ...

Incontournable ...

 

 

Des Alsaciens en Ecosse

 

 

Des Alsaciens en Ecosse

 

 

Des Alsaciens en Ecosse

 

 

Vous la reverrez prochainement, mais en couleurs cette fois-ci !

Vous la reverrez prochainement, mais en couleurs cette fois-ci !

 

 

Des Alsaciens en Ecosse

 

 

Des Alsaciens en Ecosse

 

 

Des Alsaciens en Ecosse

 

 

"Tri Ganness" ...

"Tri Ganness" ...

 

 

Des Alsaciens en Ecosse

 

 

Des Alsaciens en Ecosse

 

 

Des Alsaciens en Ecosse

 

 

Tiens, je me rends compte que nous avons passé beaucoup de temps dans les pubs ...

Tiens, je me rends compte que nous avons passé beaucoup de temps dans les pubs ...

 

 

Des Alsaciens en Ecosse

 

 

Des Alsaciens en Ecosse

 

 

Des Alsaciens en Ecosse

 

 

Des Alsaciens en Ecosse

 

 

Des Alsaciens en Ecosse

 

 

Des Alsaciens en Ecosse

 

 

Des Alsaciens en Ecosse

 

 

Des Alsaciens en Ecosse

 

 

Des Alsaciens en Ecosse

 

 

Des Alsaciens en Ecosse

 

 

Des Alsaciens en Ecosse

 

 

Des Alsaciens en Ecosse

 

 

Des Alsaciens en Ecosse

 

 

Des Alsaciens en Ecosse

 

 

Des Alsaciens en Ecosse

 

   

                    Merci de votre visite, à bientôt ! 

 

 

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Présentation

  • Guy
  • j'aime les randos-découvertes,les Vosges et ses fermes-auberges,l'Alsace et son patrimoine,les chateaux-forts et leurs légendes et plein d'autres choses encore..
  • j'aime les randos-découvertes,les Vosges et ses fermes-auberges,l'Alsace et son patrimoine,les chateaux-forts et leurs légendes et plein d'autres choses encore..

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